Publicado por primera vez en: Creation Ex Nihilo 18(4):10-13
Septiembre–Noviembre 1996

Las jirafas verdaderamente sobresalen en la multitud. En el zoológico o en su hábitat natural de África Central, se elevan por encima de otras bestias, ocupando el segundo lugar en tamaño entre los animales terrestres que viven hoy, los elefantes ocupando el 1º. El cuello largo de la jirafa ha intrigado a los observadores a través de los años, '¿cómo consiguió la jirafa su cuello largo?'

Mide 3-metros hasta su hombro, su cuello puede medir hasta 2.5 metros, y su codiciosa lengua larga le aumenta casi otro medio metro a la estatura. Al llegar hasta la supuesta inalcanzable rama alta de un árbol de acacia, algunos deben creer que el proceso de estiramiento estimuló el proceso de crecimiento del cuello de la jirafa.

¿Pero realmente es capaz de aumentar su estatura?

Si un rasgo cambiara, ¿no afectaría? Reflexionemos sobre la jirafa.

La jirafa es un mamífero, por lo tanto la mayor parte de su anatomía es similar a la de los otros mamíferos. Como la mayoría de los mamíferos, la jirafa también tiene siete huesos en el cuello. ¿Qué pasaría si no tuviese los siete huesos entre los hombros y la base de su cráneo? El cuello corto del hombre sostiene la cabeza perfectamente balanceada en la postura vertical con muy poco esfuerzo. La inmensa cabeza de la jirafa debe sostenerse en lo alto en todo momento cuando está parada, casi la mitad de sus aproximadamente 225-kilos en el cuello hacen que los músculos estén en tensión. La cantidad de músculo requerida está directamente relacionada con el número de articulaciones que proporcionan el soporte. Reduciendo las articulaciones a solamente dos, en el cráneo y tórax, se reduciría considerablemente el peso y requeriría menos energía para sobrevivir. Si la escasez de alimento estimula al cuello a crecer, ¿no cambiaría el número de huesos y articulaciones en el cuello por tal proceso evolutivo? Por supuesto, el problema con este plan es que tendría una pérdida de flexibilidad, y aumentaría gravemente su fragilidad en caso la jirafa recibiera un golpe en la cabeza o cuello.

Respecto a lo mismo, teniendo un cuello mega-articulado requeriría exactamente lo opuesto, usaría más energía y mayor cantidad de masa muscular para soportar el peso. Esto provocaría que el centro de gravedad de la jirafa se traslade hacia adelante de las piernas delanteras cuando la cabeza está extendida en línea recta hacia adelante, provocando que las piernas posteriores no tocaran el suelo--asumiendo que las piernas delanteras fuesen lo suficiente fuertes. Como vemos, los siete huesos en el cuello es un excelente diseño.

Con la cabeza estando tan alta en el aire, el corazón inmenso de la jirafa debe ser capaz de llevar suficiente oxígeno y sangre abundante hacia arriba del cerebro a la altura de tres metros. Esto es un problema (comprometiendo demasiado la presión arterial) cuando la jirafa está cabeza-abajo bebiendo. Nuevamente vemos el diseño en un conjunto de paredes arteriales reforzadas y válvulas anti-empozamiento que consiste en una red de pequeños canales sanguíneos (llamada rete mirabile, o 'maravillosa red’)' y señales sensibles de presión que mantienen un flujo adecuado de sangre al cerebro manteniendo la presión debida. Aún para aquellos que consideran que esto es una 'adaptación a presiones gravitacionales altas en su sistema cardiovascular', la jirafa es única.

EQUIPO GRAVITACIONAL

El corazón de la jirafa es probablemente el más fuerte de entre todos los animales, porque se requiere cerca del doble de presión normal para bombear la sangre hacia arriba del cuello largo hasta el cerebro. Con tan alta presión arterial, solo las características de su diseño especial previenen una 'congestión cerebral' cuando se agacha para beber.

Igualmente maravilloso es el hecho que la sangre no se empoza en las piernas, y una jirafa no sangra profusamente si se hace un corte en una pierna. El secreto está en que tiene una piel extremadamente flexible y una aponeurosis interna que previene el empozamiento de la sangre. Esta combinación de piel ha sido estudiada extensivamente por los científicos de la NASA en su desarrollo de equipo de gravedad para los astronautas.

Los capilares que alcanzan la superficie son extremadamente pequeños, y las células rojas de la sangre tienen cerca de un-tercio del tamaño de los glóbulos rojos humanos, haciendo posible el pasaje capilar. Todas estas características son interdependientes para tener un cuello largo.

Aún hay más. Las células rojas más pequeñas permiten que se absorba el oxígeno rápidamente en una superficie más amplia. Esto ayuda a retener el oxígeno adecuado en todas las extremidades, incluyendo la cabeza.

Los pulmones trabajan en conjunto con el corazón para proveer oxígeno necesario a la jirafa, pero de un modo que es único en la jirafa. Los pulmones de la jirafa son ocho veces más grandes que el del humano, y su velocidad respiratoria es cerca de un-tercio de la de los humanos. La respiración más lenta es necesaria con el fin de cambiar el gran volumen de aire requerido sin causar irritación en la tráquea ondulada de 3.6 metros de longitud. Cuando un animal expulsa el aire agotado en oxígeno, parte se queda en el cuerpo. La jirafa por su parte tiene una tráquea larga que va a retener más aire inerte que lo que un hombre puede inhalar en una respiración. Por lo mismo tiene suficiente volumen de pulmón para hacer que éste 'aire malo' sea un pequeño porcentaje del total.

NACIMIENTO DE UNA JIRAFA

Para aumentar nuestra admiración, el nacimiento de una jirafa recién nacida sella el caso de un diseño inteligente. La jirafa bebé llega al mundo de 1.5 metros o más de alto. Si la madre se acostara, sería una invitación segura al león u otro predador para el ataque. La cría tiene un mayor desafío al tener una cabeza desproporcionadamente grande, cuello muy largo y frágil ligándose al resto de su cuerpo recién nacido de 70 kilos. Si la cabeza saliera primero, el cuello se rompería cuando el resto del cuerpo cayera encima de éste. Si la cabeza saliera al final, el cuello se rompería con seguridad ya que el peso del cuerpo daría un tirón a la cabeza hacia afuera de la madre.

Tal problema es resuelto por la cadera y cómo nace. Sus patas posteriores salen primero para romper la desembocadura, mientras tanto, la cabeza se sostiene y es amortiguada por la cadera (ya que tiene la medida exacta para que descanse el cuello). Cuando las patas llegan al suelo, el cuello va saliendo seguido por la cabeza. Todo el proceso sin tener ningún tirón que dañe el cuello.

Esta salida perfecta, sería imposible si el cuello o el canal de nacimiento fuera de otra longitud. En pocos minutos el recién nacido está parado graciosamente entre las piernas de la madre. Desde el nacimiento hasta la edad adulta en sólo cuatro años de edad, el cuello crece siendo desde un-sexto hasta un-tercio de la altura total de la jirafa. Tal crecimiento es requerido por el animal hasta superar la altura de sus piernas para poder doblarse para beber. El primer año, el recién nacido casi se alimenta exclusivamente de la leche rica de la madre, la cual puede ser alcanzada fácilmente

Ecológicamente, la jirafa se adapta perfectamente a su ambiente. Se necesita un podador de árbol para mantener la forma de crecimiento-rápido de los árboles y prevenir mucha sombra sobre la tierra que mata la tan necesitada hierba que proporciona el alimento a los otros animales de la sabana. También se necesita un centinela que pueda ver por encima de la hierba alta y observe los movimientos de los felinos predadores. La jirafa no solamente es lo suficiente alta para esto, pero tiene una vista excelente y una singular disposición. Se defiende de otros animales amenazando con varios latigazos de cola, su enorme altura de su cuerpo, las pezuñas traseras, la zancada rápida y larga hacen que cualquier carnívoro lo piense dos veces antes de atacar.'

El sugerir que todo esto podría haberse desarrollado a través de procesos evolutivos debido a la supuesta falta de alimento al nivel de la tierra, es prepóstero. ¿No podrían aquellos que se alimentan al nivel del suelo, siendo vulnerables a los felinos, y siendo bombardeados por la misma radiación cósmica, haber logrado una estatura más parecida a la de la jirafa?.

De hecho hay otros que se alimentan de los árboles sin tener la estatura de la jirafa. La gacela gerenuk de África tiene el cuello más largo en la familia de las gacelas, tiene una lengua larga, y come hojas de los árboles cuando se para con sus patas posteriores. La cabra markhor de Afganistán trepa árboles hasta los 25 pies de altura para comer las hojas de los árboles. Otros mamíferos también desean las hojas de los árboles pero ninguno de ellos se convertirá jamás en jirafa, y ésta ciertamente no vino de ningún otro animal mas que de la jirafa misma.

'Nosotros no sabemos si las condiciones fueron las mismas en el pasado, pero la "necesidad de sobrevivir alcanzando el alimento siempre más alto", es una explicación darwinista especulativa."' El registro fósil confirma que existió antes como existe hoy, y el diseño único y maravilloso visto en este animal lo verifica. El elogio, gloria y honor va al Creador de la jirafa.

REFERENCIAS

1. Percival Davis and Dean H. Kenyon, Of Pandas and People, Haughton Publishing Company, Dallas (Texas), 1989, p.71.

2. Alan R. Hargens, Developmental Adaptations to Gravity/Cardiovascular Adaptations to Gravity in the Giraffe, Life Sciences Division, NASA Ames Research Center (California), 1994, p.12.

3. Helen Roney Sattler, Giraffes, the Sentinels of the Savannas, Lothrop, Lee and Shepard Books, New York, 1979, p. 22.

4. Francis Hitching, The Neck of the Giraffe, Where Darwin Went Wrong, Ticknor and Fields, New York, 1982, p.179.

LYNN HOFLAND, B.S.E.E., es un Ingeniero Ambiental en la NASA Ames Research Center, Mountain View, California. Él y su esposa educan a sus tres hijos en casa y empezaron el ministerio "Stiffneck Ministries" hace cinco años a proveer una biblioteca de material creacionista a educadores en el hogar.