全世界所有教会关于地球年龄的争论愈演愈烈。在教会历史最初1800年,几乎所有基督徒一致相信:在基督降生以前4000年左右, 神在六个真实的日之内创造了世界,并在挪亚时代用全球性洪水毁灭了世界。

但是,大约二百年前,一些科学家发展了一套关于地球历史的新理论。他们主张,地球和宇宙有几百万年之久。二百多年来,基督徒领袖们做了许多不同的尝试要把几百万年与圣经相调和。这些尝试包括一日千年说(day-age view)﹑间隙论(gap theory)﹑局部洪水说 (local flood theory)﹑文学体裁说 (framework hypothesis)﹑神导进化论(theistic evolution)和渐进创造论(progressive creation)。

越来越多的基督徒(现在被称为年轻地球创造论者),包括许多科学家在内,坚持传统观点,相信它是惟一忠实圣经的观点。这种观点比占支配地位且相信地球年龄古老的进化论更符合科学证据。

许多基督徒说,地球年龄是一个次要且易造成纷争的枝节问题,对它加以强调会拦阻福音的传扬。真是这种情况吗? 创世记解答(Answers in Gensis)和许多其它创造论组织的看法并非如此。

在本章中,我想要介绍一下不接受地球有几百万年就不会损害教会和教会在世界上见证的一些原因。本书的其它章节将会继续深入探讨这些问题。

  1. 圣经清楚地教导,神在几千年前六个二十四小时的日子之内创造了万物。
    创世记第一章的日的希伯来文是yom。在旧约大多数的用法中,该词的意思是一个真实的日;上下文对此作了清楚的说明。
  2. 创世记第一章的上下文清楚显示,创造的日是按字义解释的日。
    第一, yom在圣经中首次使用时,它的定义有两个层面:光明/黑暗循环的光明部分和整个光明/黑暗循环。第二, yom是与 “晚上”和 “早晨”一起使用的。在旧约中,这两个词的意思是真实的晚上和早晨。第三, yom是与数词一起使用的:一天﹑二天和三天。它在旧约其它地方也显示了真实的日。第四, 在创世记一章第14节(这是一个与天体有关的经文)中,它是按字义解释定义的。
  3. 创世记第五章和第十一章清楚地说明创造日只是发生在六千年前。
    创世记第五章和第十一章的家谱(不像马太福音第一章中缩略形式的家谱,这两章提供了非常详细的年代信息)以及圣经中的其它年代信息清楚显示,创造周仅仅是在六千年前发生的。
  4. 出埃及记二十章9至11节阻止了地球有几百万年历史的信仰与创世记第一章相调和的一切尝试。
    “因为六日之内,耶和华造天﹑地﹑海,和其中的万物,第七日便安息,所以耶和华赐福于安息日,定为圣日”(出埃及二十:9-11)。
    这节经文是神吩咐以色列人工作六日后有安息的原因。 Yom这个词被用在此诫命的两个部分中。如果神的意思是犹太人工作六日乃因他的创造经过六段很长的时期,那么它可能会用三个不定的希伯来词表达时间。但他选择了一个可以按字义解释的希伯来词 “日”。犹太人也按字义理解的(直到几百万年的概念在十九世纪初期形成)。因此,我们必须拒绝一日千年说和文学框架说。间隙论或其它把几百万年放在六日之前的尝试也是错误的,因为神说: 他是在六个真实的日之内创造了万物。在第一日之前什么也没有。
  5. 挪亚洪水和地球历史有几百万年是不一致的。
    在创世记6至9章中,支持全球灾难性洪水的证据是压倒性的。例如,洪水不仅毁灭了所有犯罪的人,而且也包括所有的陆生动物和鸟类。这种结果只能是全球性洪水造成的。 方舟的目的是拯救每种陆生动物和鸟类中的两个(有些是七个)在洪水后遍满全地。如果洪水只是局部性的,那么方舟的存在是没有必要的,因为人﹑动物和鸟类可以从发生洪水的地区迁徙到其它地区, 或洪水后其它地区的动物可以来到发生洪水的地区生存。洪水的灾难性可以从至少四十天没有不间断的雨中看到。这会带来大规模的侵蚀﹑泥石流和飓风等。译为 “大渊的泉源都裂开了”(创世记七:11)的希伯来文清楚显示,许多地方的地壳发生了破裂。这种状况持续了150日,从而导致火山﹑地震和海啸产生。挪亚洪水带来的复杂地质记录今日仍然可以在全球范围内看到:几千英尺因水流作用形成的沉积物 (后来在岩层中硬化)中包含几十亿化石。如果持续一年的洪水是大多数岩层和化石形成的主要原因,那么那些岩层和化石就无法代表地球历史有几百万年。这个结果与进化论者的宣称是不同的。
  6. 耶稣是年轻地球创造论者。
    耶稣对待旧约的神迹记录一贯是按字义解释的。他视这些记录是直接﹑真实和历史的记录(例如,亚当的受造﹑挪亚和洪水﹑在所多玛的罗得和他的妻子,以及大鱼中的约拿)。他不断地证实圣经的权威高于人的观念和传统(马太福音十五:1-9)。在马可福音十六章第6节中,我们有最清楚的(但不是惟一的)陈述显示耶稣是年轻地球的创造论者。他教导说,亚当和夏娃是 “创造起初”受造的,而不是创造开始后几十亿年。如果耶稣是年轻地球的创造论者,那么他忠心的跟随者怎能接纳其它任何观点呢?
  7. 地球产生几百万年的信仰破坏了圣经关于死亡和神属性的教导根基。
    根据创世记第一章的记载,神六次说他所造的 “甚好”。当他在第六日完成创造的时候,他说他所造的一切都 “甚好”。人﹑动物和鸟类最初是素食主义者(创世记一:29-30)。根据这段经文,与人和动物不同, 植物不是有生命的物。 但是亚当和夏娃犯罪,他们的罪影响到所有的创造物。亚当和夏娃立刻在属灵上死亡了。当神咒诅以后,他们开始了肉体上的死亡。蛇和夏娃的身体发生改变。地本身也受到咒诅(创世记三:14-19)。一切受造之物一同叹息﹑劳苦,直等到我们基督徒的身体得赎(罗马书八:19-25)。那时我们会看到万物的复兴 (使徒行传三:21;歌罗西书一:20)。像堕落以前的世界一样,万物复兴之时不再有食肉的行为(以赛亚书十一:6-9),不再有疾病﹑痛苦和死亡(启示录二十一:3-5),因为不再有咒诅(启示录二十二:3)。接受创造和人的堕落之前几百万年就有动物有死亡,不仅会破坏圣经关于死亡和基督完备救赎的教导,也会把神变成拙劣﹑残酷的创造者,因为他毫无任何道德理由地使用死亡﹑自然灾害和种的灭绝破坏自己的创造工作,却仍然说自己所造的都”甚好”。
  8. 地球产生几百万年的概念并非来自科学事实。
    地球有很长年代的概念是由自然神论和无神论地质学家在十八世记晚期和十九世纪早期首先提出的。这些人用反对圣经的哲学和宗教假设解释所观察到的地质现象。这些假设显然是与圣经的创造﹑洪水和地球年龄之记录相矛盾的。大多数教会领袖和学者很快使用间隙论﹑一日千年说和局部洪水观加以妥协,试图把这种”深奥时间(deep time)”与圣经相调和。但是,他们并不理解地质学论据,也没有藉着认真研究圣经对他们的观点加以辩护。 “深奥时间”的概念来自自然主义的假设,而非科学观察。
  9. 放射性测年法没有证明地球有几百万年。
    放射性测年法一直到二十世纪初期才发展形成的。当时整个世界实际上都已经接受地球有几百万年。很多关于测年法的资料现已出版。多年来,创造论科学家从这些资料中引用了许多明显给出错误年代的例子(例如,发生在过去几百年或甚至几十年的熔岩流被测定的时期为几百万年)。近年来,RATE项目的创造论者已经做了大量实验﹑理论和实地的调查研究,以便揭开更多这样的证据(例如,钻石和煤—进化论者说它们有几百万年,而碳-14所测定的年代只有几千年),以及显示衰变率过去是成数量级变化的。这种研究把几百万年缩短到几千,从而证明了圣经的真实性。

结论

这就是为什么我们相信圣经提供了真实世界历史的一些原因。神的话语在它所谈论的一切问题上必须成为我们最终的权威—不仅是道德和属灵的问题,而且也包括它对历史﹑考古学和科学方面的教导。

圣经的权威﹑神的属性﹑死亡的教义和福音的根基现在濒临危险当中。如果创世记开始的几章不是真实的历史, 就会破坏我们对圣经其它部分的信心, 包括关于救恩和道德的教导。我强烈希望你认真阅读本书其它章目。教会的健康﹑对失丧世人的见证和神的荣耀都是得失攸关的问题。